新确定的吸血水蛭物种几十年来一直悄悄地生活在美国的沼泽地里

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Anna后来在北卡罗来纳自然科学博物馆和弗吉尼亚自然历史博物馆收藏了其他保存的标本,并在乔治亚州和北卡罗来纳州捕获了新的活标本。现在人们认为,至少在过去的几十年里,M。mimicus一直占据“美国东部的一大片区域”。

最初,她认为它们都是MacrobDELLa decora物种的成员,这种物种在美国北部非常常见。然而,当他墨西哥国立自治大学研究生里 Ricardo Salas-Montiel对它们的DNA进行分析后,结果证明它们中的一些是不同的。仔细研究这些个体后,研究人员注意到它们的多个生殖孔相对于彼此的位置不同。

Anna说道:“我们从世界上最大的生物多样性图书馆之一 国家自然历史博物馆发现了一种药用水蛭新物种。像这样的发现清楚地说明了有多少多样性仍有待发现和记录,行业新闻甚至在科学家的眼皮底下也是如此。”

加拿大皇家安大略博物馆的科学家也参与了该研究,相关论文最近发表在《Journal of Parasitology》杂志上。

2015年史密森尼国家自然历史博物馆寄生虫的策展人Anna Phillips从一次野外探险中回来,她从马里兰州沼泽地收集了几个有着橙色斑点的橄榄绿色水蛭。

在随后的南卡罗来纳州实地考察中,Anna和她的团队发现了更多具有相同生殖孔位置的水蛭,其具有与来自马里兰州的奇怪水蛭相同的DNA。当她查看史密森尼博物馆内的收藏标本时,她发现了该物种的其他例子,这些物种在归档后被确定为M. decora。早在1937年,它们就聚集在长岛南部到乔治亚州的各个地方。

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